一振りにかける男・桧山進次郎選手応援ブログ - ひやまのま

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ジェフ・ウィリアムス引退

昨日、ジェフ・ウィリアムス投手の現役引退が発表されました。

09年のオフに退団した後、ジェフが復帰に向けてリハビリを続けると聞いた時から、
奇跡が起こることをただただ願っていました。それが叶わず、本当に残念です。
タイガースに7年間在籍し、03年と05年のリーグ優勝に大きく貢献したリリーフ投手。
05年に球児、久保田と結成した勝利の方程式“JFK”は、球界の流行語にもなりました。
また、外国人選手でありながら、ブルペンをまとめあげるリーダー的存在として
脚光を浴びたこともありましたね。彼はまさしく、“蒼い眼のサムライ”でした。


月刊タイガース2007年8月号では、単独で表紙を飾ったジェフ。ファンの信頼も絶大でしたね。

タイガース公式サイトの球団ニュースに、ジェフからのコメントが載っていました。
ジェフらしい気持ちのこもった言葉だったので、ここにも載せておきますね。

「復帰を目指してずっとリハビリをしていましたが、左肩の故障が再発したので、現役を続行する事は不可能と判断し、引退を決めました。タイガースから現役引退を発表したのは、自分が最も愛着のある、そしてお世話になった球団だからそうしたかったのです。タイガースでの思い出は、03年と05年のリーグ優勝です。特に05年は、球児や久保田と共に「JFK」と呼ばれたシーズンで、自分の中でリリーフとしてのスタイルを確立できたこともあり、とても印象深い優勝でした。また、甲子園球場で投げるときのタイガースファンの素晴らしい声援、あのサポートは日本を離れた今でも心に残っています。今後について現時点では何も決まっていませんが、自分としてはタイガースの一員としてタイガースのお役に立てればと思っています。ファンの皆さん、本当にありがとうございました。」

まず、ジェフの引退が、阪神球団を通して発表されたことに感謝したいです。
退団して何年か経った後、ひっそりと引退が伝えられる外国人選手も多い中で、
ジェフはこうして、タイガースの一員としてユニフォームを脱いでくれた。
『脱いでくれた』という表現は変ですが^^;、僕はそこに、あの頃と変わらない
タイガースとジェフのつながりを感じることができて、凄く嬉しい気持ちになりました。

…とは言え、レッドや矢野さんに続き、強いタイガースを支えた功労者たちが、
怪我で引退を余儀なくされている事実には心が痛みます。寂しいし、悲しいですね。

今年のオープン戦で、なんとかジェフの引退セレモニーが出来ないものでしょうか。
どんな形でもいいので、直接ジェフに『ありがとう』を言うチャンスが欲しいです。
それに、これはジェフが退団する前から言われていたことですが、
タイガースファンは、ジェフのことを単なる助っ人外国人だなんて考えていません。
いつの頃からか、一人の生え抜きの選手として声援を送っていましたから。

ブルペンの結束をより強いものにと、投手陣にオリジナルのミサンガを配ったり、
お立ち台や試合後のコメントでも、常にチームメイトへのリスペクトを忘れない。
人柄が愛されていましたよね。ジェフのいないタイガースが想像できないくらいに。
メジャー・リーグの球団から高額なオファーがあった時も、
アニキや下さん、矢野さん、球児、ひーやんといった選手たちが引き止めたそうですし。
それに応えるジェフが、またカッコよくて。本当のチーム愛を持った選手でしたね。

昨シーズンは、『こんな時にジェフがいてくれたら』と思うことが何度もありました。
信頼できる左のリリーフという、戦力としての面でももちろんですが、
それ以上にチームをまとめるリーダーとして。ジェフの力を貸してほしいと思いました。

ジェフの今後は、現時点ではまだ未定とのことですが、
やはりファンとしては、ずっとタイガースに携わっていてもらいたい気持ちが強いです。
アンディのようにスカウトもありですが、僕の個人的な希望は投手コーチかな。
やっぱりもう一度、タテジマを着たジェフの姿が見たい。それに、
これほどチームメイトから慕われた選手ですから、きっといいコーチになりますよ。
もし実現したら、また投手陣全員でミサンガをつけるというのもいいですね。

ジェフ、今まで本当にありがとう。そして、お疲れさまでした。



僕は、投げた後に画面の左端へきちんと消えていくジェフを見て、
『あっ、今日は調子いいんだ』って安心していました(笑)。いやぁ、懐かしいですね。


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| Tigers2011 | 09:43 | comments:2 | trackbacks:0 | TOP↑

COMMENT

はじめまして^^
ツイッターからきました^^
私もひやまが大好きです。

ジェフ残念ですけど今後は駐米スカウト
みたいな話もあるみたいだし今後も
タイガースと一緒にがんばってほしいですよね♪

| tigers-tsaka | 2011/02/15 11:07 | URL |

>tigers-tsaka様

初めまして(´∀`)
コメントありがとうございます☆

ジェフには、今後もタイガースを支える
メンバーの一人であって欲しいと思いますね。
駐米スカウトなら、アンディのように、
いい外国人選手を連れてきてくれるかもしれませんね^^。

| かちとら | 2011/02/15 20:13 | URL | ≫ EDIT















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